Under the title of "ErsatzCity" the Berlin Volksbühne theatre is to realise a many-facetted artistic project breaking the bounds of its regular programme and extending the traditional terms of theatrical discourse. It is a development of a concept of theatre the Volksbühne has consistently pursued and from which its work derives its strength. The stage designer Bert Neumann will transform the entire interior of the theatre with sets made up of urban elements which do not correspond to the European conception of the city, thus giving rise to a counterpart, "Ersatz" city highlighting the public and private spaces occupied by squatter's and "gated" communities, by street trading and shopping malls. "ErsatzCity" connects the experiences and ways of life of various metropolitan areas around the world. It will portray those spaces existing in most modern cities which function mainly as niches for informal, at times illegal, activity. The project outlines new images of the city and suggests concrete, as well as utopian, improvements to urban life. For a number of weeks this backdrop will become a forum for artistic events, television productions and social initiatives.

KIOSK for useful knowledge

As part of the KIOSK archive "Stories of places, cities and territories", a new
series of dialogues titled "A Life in Four Hours" has begun in April.
The dialogues feature well-known personalities, whose autobiographies we
always wanted to hear, publicly telling their life stories to a listener of their
choice.

Mit dem Projekt  entsteht das virtuelle Gegenstück einer real existierenden Stadt, die "ErsatzStadt", in der jene öffentlichen und privaten Räume zwischen illegaler Landbesetzung und "gated community", zwischen Straßenhandel und Shopping Mall thematisiert werden. "ErsatzStadt" verbindet also Erfahrungen und Lebensweisen in verschiedenen globalen Metropolen. Dargestellt werden Typen von Raumnutzung, die in jeder modernen Stadt existieren und dort meist als Nischen für informelle, mitunter illegale Nutzungsweisen funktionieren. Das Projekt "ErsatzStadt" entwirft neue Bilder der Stadt und schlägt konkrete wie utopische Verbesserungen des urbanen Lebens vor.

ErsatzStadt wird kuratiert von Stephan Lanz, Jochen Becker (metroZones), Hannah Hurtzig und Anselm Franke (Tulip House) und präsentierte bisher verschiedene Case Studies (Lagos, Bombay, Istanbul, Rio de Janeiro, Buenos Aires, Kabul, Teheran), eine temporäre Radiostation (ERSATZRADIO auf 104,2), ein mobiles Film - Dialogarchiv (KIOSK für nützliches Wissen), Themenwochenden und Workshops (u.a. Space Trouble: Stadt.Ökonomie.Krieg, Der totale Raum: The USA Patriot Act, Hier Entsteht: Strategien partizipativer Architektur und räumlicher Aneignung), die Filmdokumentation "ES Express: Touren durch die ErsatzStadt" und die Buchreihe metroZones im b_books Verlag. ErsatzStadt begann 2002 und endete im Juli 2006. 

ErsatzStadt ist ein Initiativprojekt der Kulturstiftung des Bundes in Kooperation mit der Volksbühne am Rosa Luxemburg Platz.

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